Compresión GZIP como técnica WPO

La compresión GZIP ha sido y es una de las técnicas WPO más utilizadas, ya que aunque no es una técnica capaz de mejorar mucho la velocidad de carga, permite ahorrar ancho de banda en las transferencias.

A mí la compresión GZIP me parecía una tontería, hasta que vi que Netflix había conseguido un ahorro del 43% en el ancho de banda con la compresión GZIP activada.

Y ya no es que me pareciera una tontería, sino que (como demuestran algunas pruebas) lo que ahorras en ancho de banda puedes perderlo en potencia de proceso al comprimir antes de enviar. Esto con GZIP no ocurre, ya que el consumo de CPU que tiene que hacer el servidor web es poco, pero sí que puede ocurrir en la compresión Brotli.

¿Quieres saber lo que es la compresión GZIP y cómo te puede beneficiar activarla? Pues quédate a leer el post 😉

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¿Cómo funciona la compresión GZIP?

El funcionamiento de la compresión GZIP es muy simple. Lo que se hace es comprimir algunos archivos en el servidor antes de enviarlos al navegador web del visitante.

Evidentemente, si la compresión GZIP está activa conseguiremos unos tiempos de descarga más rápidos, ya que los archivos transferidos serán más pequeños.

Sin embargo, la compresión GZIP no afecta a todos los archivos enviados, sino solo a los archivos con base texto interpretados por el navegador web.

compresion gzip content encoding gzip

Para la compresión GZIP se utiliza el algoritmo LZ77 que trabaja con unos ratios de entre el 70 y el 90% de ahorro para archivos de texto: HTML, CSS, JS, etc.

A nivel CPU el consumo es ínfimo y no se nota ni en el servidor que aloja el sitio, ni en el navegador del visitante.

RESUMEN: La compresión GZIP comprime el HTML, los archivos CSS y los archivos JS antes de enviarlos al navegador del visitante.

 

Ventajas de la compresión GZIP

Estos tipos de compresión asociados a entornos web como técnica WPO tienen algunas ventajas que debemos tener en cuenta y podemos decir que no tienen ninguna desventaja o problema notable.

  • Son capaces de aplicar una tasa de compresión muy alta a cualquier archivo de texto.
  • Tanto la compresión como la descompresión son muy rápidas y casi no consumen recursos en el servidor o en el navegador del visitante.
  • Son formatos gratuitos y podemos activarlos con un clic en cualquier servidor.
  • No existe ningún cambio en el contenido y es totalmente transparente para el usuario final.

 

GZIP VS Deflate

Cuando hablamos de compresión GZIP en entornos web, también es muy común hablar de Deflate.

Aunque hay muchos servidores web que no tienen activado el módulo de GZIP, pero tienen activado Deflate por defecto.

Deflate y GZIP son muy similares. De hecho, GZIP utiliza Deflate para comprimir los datos; sin embargo, añade posteriormente un checksum de verificación y un encabezado de datos.

software compresion gzip

Deflate es un formato de compresión sin patentar (más abierto) y por eso suele ser más común encontrarlo en servidores web.

Debido a que GZIP lleva checksum de verificación, suele dar menos problemas que Deflate al comprimir los datos.

 

Comprobar la compresión GZIP

Existen varios métodos para comprobar si nuestro sitio web tiene la compresión GZIP activa y también existen servicios online que nos lo dan todo hecho con el simple gesto de meter la URL de nuestra web.

Con las herramientas de desarrollador de Google Chrome o de cualquier navegador web basado en Chromium podemos detectar fácilmente las cabeceras y ver si GZIP o Brotli están activos.

gzip

Pero si queremos ir a lo «fácil», podemos utilizar servicios como este: https://www.giftofspeed.com/gzip-test/

Este tipo de servicios asistidos analizan las cabeceras en busca de la compresión y muestran algunos datos relevantes: tasa de compresión, software, algoritmo, etc.

 

Activar la compresión GZIP en los servidores web

Todos, absolutamente todos los servidores, tienen la compresión GZIP disponible para activar.

Apache, Nginx, LiteSpeed, etc. TODOS nos permiten activar la compresión y también son compatibles con la compresión Brotli en sus últimas versiones.

Lo que cambia entre los distintos servidores web es el proceso para tener la compresión GZIP activada.

compresion gzip content encoding gzip

NOTA: Realmente, a nivel práctico, entre Brotli y GZIP no existe tanta diferencia de compresión, aunque Brotli consume más recursos de CPU.

A continuación, vamos a ver cómo activar la compresión GZIP en las distintas configuraciones y servidores web que existen actualmente en Internet.

 

Activar la compresión GZIP en cPanel

LiteSpeed es un servidor web conocido porque puede interpretar correctamente los archivos .htaccess de Apache.

En cPanel podemos habilitar la compresión GZIP directamente desde la interfaz del panel de control, aunque internamente lo que hace el panel es modificar el archivo htaccess de la web.

Este proceso que vamos a explicar es válido para cualquier página web alojada en un servidor cPanel con Apache o LiteSpeed. Por lo tanto, es válido para cualquier hosting de Raiola Networks porque usamos cPanel con LiteSpeed Web Server.

Empezamos entrando a cPanel y nos dirigimos a la sección «Optimize Website»:

archivo htaccess compresion

Una vez dentro de esta sección, activamos la compresión para todos los dominios alojados en la cuenta de hosting simplemente marcando «Compress All Content», como se puede ver en la siguiente imagen:

compresión gzip servidor web

Con esto, dependiendo de la configuración que tenga el cPanel, tendremos Deflate o GZIP activado.

En determinados casos, como en los servidores de Raiola Networks, al utilizar LiteSpeed como servidor web la compresión con Brotli estará activada de forma predeterminada.

 

Activar la compresión GZIP en Apache o LiteSpeed

Como hemos dicho antes, tanto Apache como LiteSpeed trabajan con el archivo htaccess y, para activar la compresión con GZIP, simplemente debemos añadir unas líneas a este archivo de configuración.

El proceso no es difícil. Simplemente, debemos editar el .htaccess del sitio web y añadirle las siguientes líneas:

Si no sabes editar el .htaccess de tu sitio, puedes hacerlo por FTP o mediante un File Manager como el de cPanel.

application x javascript compresion gzip

El archivo .htaccess se encuentra en la raíz del sitio web, dentro de la carpeta donde se guardan los archivos del mismo.

Las líneas incluidas más arriba debemos añadirlas al final del archivo, aunque en algunos casos esto no siempre es así.

Para que la compresión con GZIP funcione al añadir estas líneas al .htaccess, debemos tener el módulo de GZIP activado en el servidor previamente, pero este proceso ya es más complejo y depende de más variables.

 

Activar la compresión GZIP en Nginx

En un servidor web Nginx la cosa cambia un poco, ya que debemos modificar los archivos de configuración para activar la compresión GZIP.

El problema de los archivos de configuración de Nginx es que no están tan accesibles como el htaccess de Apache o LiteSpeed Web Server, por lo que vamos a necesitar un terminal SSH y conocimientos medios en administración de sistemas Linux.

código fuente página web

El resumen es simple. Debemos dirigirnos al archivo nginx.conf, que dependiendo del tipo de instalación puede encontrarse en distintas localizaciones, y posteriormente revisar el archivo buscando la variable «gzip on» que puede estar o no estar.

En cualquier caso, para activar la compresión con GZIP de forma eficiente en Nginx debemos tener el siguiente código en el nginx.conf de nuestro servidor.

Esto también es aplicable a servidores con Nginx como proxy inverso y cache para Apache, como los servidores VPS optimizados de Raiola Networks. No obstante, en este caso, nosotros los entregamos con esta funcionalidad ya activa para que no tengas que hacer nada.

En Nginx sería suficiente con esta modificación. No es necesario activar ningún módulo, como en el caso de Apache.

 

GZIP en los CDN como CloudFlare

Cuando utilizamos un CDN para servir contenidos, normalmente los CSS y JS son servidos por el servicio CDN.

Por esta razón, cuando configuramos un CDN para nuestro sitio web debemos activar GZIP o Brotli para aprovechar al máximo el ancho de banda.

El problema es que cada CDN tiene su propia interfaz de configuración y, por lo tanto, cada proceso de activación de GZIP es totalmente diferente.

Incluso los CDN más punteros, tecnológicamente hablando, ya no permiten activar GZIP, sino que directamente trabajan con Brotli.

CDN77 activa de forma nativa GZIP y Brotli: https://client.cdn77.com/support/knowledgebase/caching-http-headers/file-compression

En el caso de KeyCDN debemos activar GZIP desde su panel de control:

application x javascript

Y en el caso de CloudFlare podemos activar Brotli mediante opción en el panel de control, aunque ya viene activado por defecto:

application x javascript

Actualmente, es muy raro que un CDN no ofrezca al menos como opción GZIP o Brotli, ya que son sistemas pensados precisamente para servir estáticos de forma efectiva.

Mi nombre es Alvaro Fontela, soy consultor Wordpress y blogger activo desde hace años. Co-Fundador de Raiola Networks, escribiendo sobre Wordpress en este blog día tras día.
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Tenemos 10 comentarios en

"Compresión GZIP como técnica WPO"

  1. Avatar Esther Roche dice:

    Hola Álvaro!

    Yo hace tiempo que habilité la compresión con el radiobox que mencionas (desde «optimizar sitio web»), sin embargo, Speed Insights me sigue recomendando que …

    «Habilitar compresión

    Comprimir recursos con gzip o con deflate puede reducir el número de bytes enviados a través de la red.

    Habilitar la compresión de estos recursos para reducir su tamaño de transferencia en 69,3 KB (reducción del 76 %).

    Si se comprime http://coach2coach.es/, supondría un ahorro de 69,3 KB (reducción del 76 %).»

    Crees que debería hacer algo adicional, como gzip en apache, o mejor me quedo quietecita?

    1. Avatar Alvaro Fontela dice:

      Hola Esther, creo que vas a conseguir exactamente lo mismo.

      El problema creo que esta en otra parte, hay casos en los que algunos elementos no se pueden comprimir por su tamaño, hay un documento RFC del protocolo que se usa para la compresión GZIP que especifica unas circunstancias relacionadas con el numero de paquetes y el tamaño de los paquetes, y en esos casos normalmente la compresión GZIP no es posible para ese archivo o petición en cuestión.

      En tu caso, esta dando el problema en el HTML, por lo que (por mi intuicion), el problema viene porque el HTML tiene bastante código CSS y JS «inline», aumentando drasticamente su peso y dándose las condiciones especificas en el documento RFC del que te hable antes.

      Un saludo.

      1. Avatar Esther Roche dice:

        aaaaaaaaah… vale. Sí, la verdad es que el código de este tema me tiene un poco harta, pero es lo que hay. Muchas gracias de todos modos por tu respuesta. Seguiré como estoy entonces.
        abrazo!
        Esther

        1. Avatar Gizmo dice:

          Esther, si aun tienes este problema, verifica si tu servidor VPS tiene instalado el LiteSpeed Webserver, eso sustituye al apache y mejora el rendimiento de la web pero hay que hablitarle la función Gzip por la cónsola

          1. Avatar Héctor Luaces dice:

            Buen apunte, Gizmo.

            Estamos desplegando LiteSpeed en nuestra plataforma. Si estáis interesados, contactad con nuestro dpto. comercial.

            ¡Un saludo!

  2. Avatar Heddy Romero dice:

    Hola Alvaro,

    A mi me pasa lo mismo, el pagespeed no me acepta la compresión gzip. No se si será lo mismo que le pasa a Esther, como puedo saber si mi código no se puede comprimir?

    Muchas gracias,

    1. Avatar Alvaro Fontela dice:

      Hola Heddy, pasame la URL de tu web y te digo.

      Un saludo.

  3. Avatar Héctor Luaces dice:

    Hola, Francisco:

    En tu caso tienes la compresión activada en archivos «css» y «javascript», pero no en imágenes.

    ¿Cómo has configurado la compresión?, ¿a través de un plugin o panel?

    Revisa que tengas añadidos todos los «tipos de archivo» a la configuración de compresión.

    Cualquier cosa me dices.

    Un saludo.

  4. Avatar jordi gonzalez dice:

    Gracias por la información, me ha sido muy útil de cara a lo que se nos avecina con lo de la rapidez de carga.

    1. Avatar Alvaro Fontela dice:

      Gracias por comentar Jordi 🙂

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